Valle de Aezkoa

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Localidad: Aribe

Zona: Los Pirineos

Web: www.aezkoa.net

Al abrigo de los Pirineos, el valle de Aezkoa es una extensa alfombra verde de más de 12.000 hectáreas de bosque que da cobijo a nueve municipios, entre ellos, el más elevado de Navarra, Abaurrea Alta. Su principal atractivo es la selva de Irati, uno de los mayores bosques de hayedo-abetal de Europa.

Si la naturaleza de esta comarca sobresale por su belleza, otro tanto sucede con sus encantadores pueblos estrechamente ligados a la ganadería y a la explotación forestal. Destacan sus hórreos declarados Bien de Interés Cultural.

Las guerras han dejado su particular sello en Aezkoa: las ruinas de la fábrica de armas de Orbaitzeta prueban que en este lugar se fabricaron armas para el ejército de Carlos III.

Al noreste de Navarra se encuentra el valle pirenaico de Aezkoa. Su singular relieve, dominado por un sinuoso entramado de barrancos y montañas, hace que en esta comarca se asienten 4 de las 10 localidades más altas de la Comunidad, siendo Abaurrea Alta, situada a 1035 metros, la más elevada de Navarra. Desde aquí, podrá obtener unas fabulosas vistas de los Pirineos y de toda la zona.

Garaioa, Aribe, Garralda, Aria, Hiriberri/Villanueva de Aezkoa, Orbara y Orbaitzeta, Abaurrea Alta y Abaurrea Baja conforman este valle que le cautivará por su entorno y por su arquitectura popular.

Cerca de Aribe, el Mirador de Ariztokia presenta una bella panorámica sobre el profundo valle que crea el río Irati abrigado por el denso Robledal de Betelu, uno de los bosques de roble albar más interesantes de Europa.

La selva de Irati

Entre los principales atractivos del valle de Aezkoa destaca la selva de Irati, uno de los mayores bosques de hayedo-abetal de Europa. Ocupa 17.000 hectáreas al norte de Aezkoa y Salazar, y tradicionalmente ha sido muy apreciado por su belleza y por sus reservas de madera. Es el hábitat de multitud de aves como reyezuelos listados y sencillos, pinzones, petirrojos, etc; y otras especies como zorros, jabalíes, corzos y ciervos. A estos últimos se les puede escuchar en otoño, en la época de la berrea.

En la selva del Iratí existen tres espacios protegidos: las reservas naturales de Mendilatz y Tristuibartea y la reserva integral de Lizardoia. Esta última constituye el paraje de mayor interés ecológico, puesto que conserva áreas de bosque virgen de hayas y abetos y acoge a multitud de especies animales.

En el límite noroccidental de Irati de encuentra la torre romana de Urkulu, levantada en el siglo I para conmemorar la incorporación de la Galia e Hispania al Imperio Romano. Cerca de ella se ubica la estación megalítica de Azpegi.

Presidiendo el extremo nororiental de la selva de Iratí se levanta el pico de Ori, conocido como el "dosmil" más occidental del Pirineo.

En este entorno puede practicar diferentes deportes como senderismo, escalda en hielo, descenso de cañones, esquí de fondo. También se ofertan rutas temáticas para conocer el bosque y los valles pirenaicos. En las oficinas de turismo podrá encontrar amplia información sobre las distintas actividades.

La fábrica de armas de Orbaitzeta

Desde el pueblo de Orbaitzeta una carretera nos acerca hasta el embalse de Irabia, en la selva de Irati, y una desviación a la izquierda, hasta las ruinas de la antigua fábrica de armas construida en el siglo XVIII para abastecer al cuerpo de artillería de Carlos III (VI de Navarra). Su emplazamiento se debió a la cercanía de yacimientos de hierro, plata y plomo y a la abundancia de agua y madera. La fábrica sufrió diversos saqueos e incendios y cerró sus puertas en 1873. Recorra sus ruinas y disfrute del entorno y de la imagen que ofrece el encauzamiento del río bajo una arcada de piedra.

El embalse de Irabia, construido en 1921, se encuentra escondido en el corazón del bosque y se asemeja a un gran lago rodeado de arbolado. Existe un sendero que rodea el embalse y alcanza las Casas de Irati, al oeste del pantano.

La ruta de los hórreos

De los 22 hórreos que se conservan en Navarra, 15 se encuentran en este valle y están declarados Bien de Interés Cultural. Se caracterizan por disponer de un tejado a dos aguas casi sin aleros, planta rectangular, paredes de mampostería y estar levantados sobre pilares de piedra piramidal o troncocónicos rematados por losas circulares. Estas construcciones rurales servían para almacenar el grano. En Orbaitzeta, Aribe, Aria, Hiriberri/Villanueva de Aezcoa y Garaioa podemos encontrar interesantes ejemplos de estas construcciones. Además Aribe cuenta con un bello puente medieval sobre el Iratí.

No abandone Aezkoa sin probar su rica y variada gastronomía. Saboree las carnes de vacuno, el jabalí o las truchas, sus variados postres de leche, entre los que destaca el queso de oveja y la mermelada de "abia" o arándanos.

Y si su visita coincide con el mes mayo aproveche para conocer las romerías que desde los diversos pueblos del valle acuden cada fin de semana a venerar a la virgen de Orreaga/Roncesvalles.

* Textos y fotos cedidos por el Gobierno de Navarra

   

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